ข่าวสารหนังสือต่างประเทศ

Alibaba vs Amazon

ยักษ์ใหญ่อีคอมเมิร์ซของจีนอย่าง Alibaba ตั้งเป้าหมายระดับโลกอย่างหนึ่งก็คือการจัดส่งสินค้าจากจีนไปยังที่ไหนก็ได้บนโลกได้ภายใน 72 ชั่วโมง โดยเว็บไซต์ขายปลีกของ Alibaba อย่าง Aliexpress ที่เน้นการขายสินค้าไปทั่วโลกนั้นมียอดผู้ใช้งานเพิ่มขึ้นทุกปี คลังสินค้าแห่งหนึ่งของ Alibaba จัดส่งสินค้ากว่า 160,000 กล่องในแต่ละวัน ทั้ง Amazon และ Alibaba ต่างก็ต้องการขยายส่วนแบ่งการตลาดเพื่อครองความเป็นเจ้าแห่งอีคอมเมิร์ซในระดับโลก ซึ่งมีการคาดการณ์ว่าจะมีมูลค่าตลาดเติบโตเป็น 1.4 พันล้านเหรียญฯ ภายในปี 2025 โดยภาพหลักมันเป็นเรื่องของการบริหารจัดการ ว่าใครจะเร็วกว่าใคร...

เมื่อภัยแล้งมาเยือน

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เราได้ยินข่าวน้ำป่าไหลหลากท่วมบ้านเรือนผู้คนในศรีลังกา อินเดีย ถัดมาในสัปดาห์นี้ ฝนตกหนักส่งผลให้เกิดน้ำป่าไหลหลากและน้ำท่วมในหลายพื้นที่ของประเทศไทยและยังจะมีฝนตกอย่างต่อเนื่องไปอีกสักระยะ บวกกับน้ำทะเลหนุน ทำให้การระบายน้ำทำได้ค่อนข้างยาก แต่เชื่อไหมว่าในอีกซีกหนึ่งของโลก กำลังเผชิญกับภาวะภัยแล้ง

ในแง่ของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศนั้น กล่าวได้ว่าในช่วง 6,000 ปีที่ผ่านมา มนุษย์บนโลกนี้ได้อาศัยอยู่ในสภาพภูมิอากาศที่อยู่ในช่วงแคบ ๆ ไม่ผันผวนมากนัก แต่การเปลี่ยนแปลงที่กำลังเกิดขึ้นนี้ได้ทำให้กรอบของภูมิอากาศขยายตัวออกไปทั้งทางด้านเหนือและทางด้านใต้ของของโลก ในส่วนของทางด้านเหนือของโลกนั้นจะมีพื้นดินมากกว่าทางด้านใต้ ทำให้มีแนวโน้มว่าประชากรจะอพยพขึ้นไปทางด้านเหนือกันมากขึ้นเพื่อหนีภัยแล้ง

ในมุมมองระดับโลก การเข้าถึงแหล่งน้ำของมนุษยชาตินั้นอาจหมายถึงความเป็นความตาย ทั้ง ๆ ที่โลกนี้ประกอบด้วยน้ำถึง 3 ใน 4 ส่วน แต่มีเพียง 1% ที่เป็นน้ำจืด เมื่อมีภัยแล้ง ผู้คนขาดน้ำ การเพาะปลูกก็ไม่ได้ผลก่อให้เกิดความหิวโหยตามมา การอพยพเพื่อไปยังพื้นที่ที่มีความอุดมสมบูรณ์มากกว่า มีการแย่งชิงแหล่งน้ำ พื้นที่เพาะปลูก จากความขัดแย้งเล็ก ๆ น้อย ๆ บานปลายกลายเป็นสงครามใหญ่ขึ้นมาได้

สำหรับสาเหตุที่มาของภัยแล้งในตอนนี้ ในยุคสมัยของเรานี้ เกิดจากอะไร ?

โลกเสี่ยงต่อภาวะขาดแคลนอาหาร

การระบาดของโควิดยังคงส่งผลต่อห่วงโซ่อุปทานอาหารไปทั่วโลก จากก่อนหน้านี้ภัยจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศส่งผลให้เก็บเกี่ยวพืชผลได้ลดน้อยลงอย่างต่อเนื่อง ทั้งหมดนี้ได้เปลี่ยนแปลงกระบวนการผลิตอาหาร

ซึ่งทั้งเหตุและปัจจัยที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและโรคระบาด ส่งผลต่อปริมาณการส่งออกข้าวสาลีซึ่งเป็นแหล่งคาร์โบไฮเดรตที่สำคัญที่สุดของโลกอย่างหนึ่ง ได้ลดลงเป็นครั้งแรกในรอบสี่ปี จากนั้นก็เกิดสงครามตามมาอีกทำให้การส่งออกอาหารทั้งหมดของยูเครนถูกปิดกั้น มีข้าวโพดและข้าวสาลีรวมกันจำนวน 25 ล้านตันค้างสต็อก ซึ่งเป็นตัวเลขที่เท่ากับปริมาณการบริโภคทั้งปีของประเทศยากจนทั่วโลกรวมกัน

ค้าปลีกออนไลน์กับการจัดส่งสินค้า

ปัจจัยที่มีอิทธิพลมากที่สุดคือการมีพื้นที่จอดรถเพื่อขนถ่ายสินค้า ซึ่งเป็นพื้นที่ไหล่ทางที่ถูกออกแบบมาโดยเฉพาะสำหรับรถบรรทุก รถตู้ หรือพาหนะขนส่งสินค้าอื่น ๆ ซึ่งหากบริเวณจุดส่งสินค้าหรือใกล้เคียงจุดส่งสินค้านั้นมีพื้นที่ดังกล่าวจะช่วยลดระยะเวลาในการจัดส่งสินค้าได้ถึง 6.5%

ซึ่งตัวเลขดังกล่าวไม่ได้น่าประหลาดใจสักเท่าไหร่แต่ก็สามารถนำไปใช้เป็นการอ้างอิงทั่ว ๆ ไปสำหรับพาหนะเพื่อการขนส่งที่ควรจะต้องมีพื้นที่ในการขนถ่ายสินค้า แต่ก็มีประเด็นของการมีเลนรถโดยสารประจำทางที่กลับส่งผลในทางตรงกันข้าม เมื่อรถโดยสารกลับขวางการทำที่จอดรถในการขนถ่ายสินค้า ที่ทำให้ระยะเวลาในการเดินทางส่งสินค้าเพิ่มขึ้นไป 3.1%  นั่นยิ่งทำให้เห็นว่าพาหนะขนส่งสินค้าต้องการที่จอดรถเพื่อขนถ่ายสินค้าใกล้ ๆ กับจุดหมายปลายทางและถึงแม้ต้องวนรถก็จะวนรถหาที่จอดในพื้นที่ที่กำหนดไว้มากกว่าจะเลือกจอดรถแบบผิดกฏจราจร

แบตเตอรีลิเธียม (ตอนที่ 2)

เรามีวัสดุเพียงพอที่จะผลิตแบตเตอรีรถยนต์ไฟฟ้าไหม ?

ตอบตามจริงเลยก็คือ ไม่

ประการที่สองเราไม่มีวัสดุเพียงพอในสายพานการผลิต ณ วันนี้ มีการลงทุนมากมายเพื่อที่จะหาทางเอาชนะข้อจำกัดดังกล่าวว่าจะสามารถหาวัสดุเหล่านี้ได้จากที่ไหนได้บ้าง อย่างการลงทุนเปิดเหมืองแร่ใหม่ร่วมกับการนำมารีไซเคิล

เรามองหาวัสดุต่าง ๆ ที่อยู่ในแบตเตอรี พวกนั้นคือโลหะที่มีความทนทาน และเราเองก็ทราบดีถึงข้อจำกัดที่ไม่ได้มีวัสดุพร้อมใช้อยู่อย่างเหลือเฟือรอบตัวเรา ดังนั้นมันคงดูไม่เข้าท่านักหากเราไมได้ใช้ประโยชน์จากวัสดุที่มีอยู่ของแบตเตอรีเก่าในการสร้างแบตเตอรีลูกใหม่ต่อไป

แบตเตอรีลิเธียม ( ตอนที่ 1 )

จนกระทั่งเมื่อเร็ว ๆ นี้ด้วยภาวะเงินเฟ้อที่สูงที่สุดเป็นประวัติการณ์ในรอบสี่สิบปีของสหรัฐฯ อันเป็นผลส่วนหนึ่งมาจากการทำ QE ประกอบกับปัจจัยที่เสริมกันคือราคาน้ำมันที่เพิ่มสูงขึ้น ยิ่งทำให้ภาวะเงินเฟ้อรุนแรงขึ้น

เมื่อราคาน้ำมันเพิ่มสูงขึ้นซึ่งน้ำมันก็เป็นต้นทุนของสินค้าแทบทุกชนิด ก็ทำให้สินค้ามีต้นทุนเพิ่มสูงขึ้น ประกอบกับการที่มีการระบาดของโควิด 19 ทั่วโลก การผลิตสินค้า การจัดส่งสินค้า ทำได้จำกัดเกิดคอขวดโลจิสติกส์ก็ยิ่งเป็นปัจจัยเสริมให้สินค้าเกิดการขาดแคลนและมีราคาแพงขึ้น ภาวะสงครามที่ยืดเยื้อ คนขาดรายได้แต่ต้องซื้อสินค้าราคาแพง ด้วยเหตุและปัจจัยดังกล่าวข้างต้นจึงเข้าอกเข้าใจกันเป็นอย่างดีแล้วว่า จำเป็นต้องหาทางลดค่าใช้จ่ายไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง

ด้วยช่วงจังหวะเวลาที่เหมาะสมนี้ กระแสของรถไฟฟ้าจึงเป็นที่พูดถึงของคนทั่วไปเพื่อคิดจะนำมาใช้ในระดับครัวเรือน

ยุโรปเผชิญวิกฤติพลังงาน

เรากำลังพูดถึงทวีปยุโรปที่กำลังต้องเผชิญกับวิกฤติพลังงาน ซึ่งรัฐบาลของอังกฤษและอีก 27 ประเทศในสหภาพยุโรปกำลังหาทางแก้ไขปัญหาดังกล่าวอย่างต่อเนื่องเป็นเวลาหลายปีแล้ว รัฐบาลของสเปนและฝรั่งเศสได้ลดภาษีพลังงานเพื่อช่วยเหลือผู้มีรายได้น้อย ส่วนทางด้านอิตาลีก็อนุมัติเงินอุดหนุนช่วยเหลือเป็นจำนวนถึง 5.5 พันล้านเหรียญฯ สำหรับสวีเดนมีบ้านเรือนกว่า 1.8 ล้านหลังคาเรือนที่ขาดแคลนก๊าซเพื่อทำความร้อน ยุโรปกำลังต้องเผชิญกับวิกฤติพลังงาน ส่วนคนยุโรปเองก็ต้องเผชิญกับรายได้ที่หายไปจากการใช้พลังงาน

การเดินทางของยางรถยนต์

เปลี่ยนยางรถยนต์มาได้สามปีแล้ว ถึงเวลาต้องเปลี่ยนใหม่อีกครั้งแล้ว ดอกยางยังไม่สึกเท่าไหร่เลย แต่บางคนก็บอกว่า ยางรถถึงแม้ดอกยางยังไม่สึกแต่เนื้อยางก็แข็งแล้ว เปลี่ยนเถอะ เพื่อความปลอดภัย โดยเฉพาะในฤดูฝน วัตถุดิบที่ใช้ในการผลิตยางรถยนต์หนึ่งในนั้นก็คือยางธรรมชาติ และแหล่งผลิตยางธรรมชาติที่ใหญ่ที่สุดในโลกก็คือเอเชียตะวันออกเฉียงใต้และประเทศไทยเป็นผู้ผลิตยางธรรมชาติที่ใหญ่ที่สุดในโลก โดยมีผลผลิตมากกว่าสี่ล้านตันในแต่ละปี โดยในช่วงสามสิบปีมานี้การผลิตสูงขึ้นถึง 300%